Marrakech "en árabe Mourrakouch" fue fundada en el año 1071 (año 463 de la Hégira) por el soberano almorávide Youssef Ibn Tachfine. El nombre viene de Marrakech tamazight Mour que significa "país" y Akouch que significa "Dios", dando "la tierra de Dios." Otra etimología da la interpretación de "tierra de golf."

Muy rápidamente, en Marrakech, bajo el impulso de almorávides, guerreros piadosos y eruditos austeros de la actual desierto de Mauritania, numerosas mezquitas y madrasas (escuelas coránicas de la teología) fueron construidos, y un centro comercial de drenaje tráfico entre Magreb occidental y África subsahariana. Marrakech crece rápidamente y surgió como un centro cultural y religioso influyente, suplantando Aghmat y Sijilmassa.

Palacios también fueron construidas y decoradas con la asistencia de artesanos andaluces de Córdoba y Sevilla, que trajo el estilo omeya caracterizado por arcos polilobulados y cúpulas talladas. Este influencias andaluzas se fusionaron con los elementos, incluso subsahariana de África Occidental y se sintetizó en una arquitectura original totalmente adaptado al entorno específico de Marrakech. La ciudad se convirtió en la capital del emirato almorávide que se extendía desde las costas de Senegal hasta el centro de España y la costa atlántica hasta Argel.

La ciudad fue fortificada por el hijo de Youssef Ibn Tachfine, Ali Ibn Yusuf, que había construido hacia 1122-1123 murallas todavía visibles.



Pabellón principal de los jardines de la Menara En 1147 los almohades, los defensores del Islam ortodoxo y de las tribus Masmoudas del Alto Atlas, capturó la ciudad. La última almorávides fueron exterminados excepto los exiliados a las Islas Baleares (familia Banu Ganiya). Por lo tanto, casi todos los monumentos fueron destruidos. Los almohades construyeron numerosos palacios y edificios religiosos, como la famosa mezquita de Koutoubia construido sobre las ruinas de un palacio almorávide y hermana gemela de la Giralda de Sevilla y la Torre Hassan (sin terminar) en Rabat.

Kasbah albergaba la residencia califal (desde el reinado de Abd al-Mumin el gobernante almohade llevaba el título de califa, rivalizando con la lejana califato abasí del Este), reforzada por un médico del hospital que le llamó el andaluz Ibn Tufail. De toda la majestuosa Kasbah Mansourienne, llamado así por el califa Abu Yousef Yaqoub al-Mansur, siguen siendo la hermosa Bab Agnaw. Marrakech estaba bien digno de la sede de la capital de la principal potencia en el Mediterráneo Occidental musulmana de la época, el Imperio almohade que abarcaba toda la región entre Córdoba y Trípoli, desde España a Libia.

Para alimentar el parque y los jardines grandes, un sistema de riego fue construido y perfeccionado. Marrakech, por la radiación culturales atrajo a muchos escritores, intelectuales y artistas de lugares como Andalucía, entre ellos el famoso Averroes, sabe que han comentado extensamente y reinterpretado la obra del filósofo griego Aristóteles.

En 1269, Marrakech fue conquistada por los nómadas Zenata expensas de la última almohade. Cuando vino el advenimiento de la dinastía meriní, Marrakech cayó en un letargo, y su declive llevó a la pérdida de su condición de capital para el beneficio de su gran rival, Fez.

A principios del siglo XVI, Marrakech se convirtió en la capital del Imperio Saadien, después de haber sido la sede de los emires Hintata. Ella restableció rápidamente con su pico, especialmente durante el reinado del sultán Mohammed El Mahdi y Ahmad al-Mansur Saadi. Gracias a la fortuna amasada después de la conquista de Tombuctú, Marrakech fue embellecido, los monumentos en ruinas luego restauradas y suntuosos palacios construidos. El Palacio El Badi erigida por Ahmad al-Mansur, fue una réplica de la Alhambra, realizada con los materiales más preciosos de Italia (mármol), África Occidental (polvo de oro), de India (pórfido) e incluso China (jade). El Badi también golpeado por su contemporáneo Kubbat al Jujjaj, su "cúpula de cristal" hecha de cristal translúcido. Pero todo esto fue a desaparecer, desmantelado por orden del sultán Moulay Ismail alrededor de 1695.

Este palacio fue destinado principalmente a lujosas recepciones ofrecidas a los embajadores de España, Inglaterra y el Imperio Otomano, reconociendo la Saadi Marruecos como una poderosa fuerza que se extendía desde el Mediterráneo hasta el río Níger y reinó en el antiguo Imperio Songhai de Malí, gran productora de oro región. Bajo el reinado de la dinastía Saadi, Marrakech recuperó su papel como punto de contacto entre el norte de África, el Mediterráneo y al sur del Sahara mundo africano, a través de las rutas de las caravanas.

A finales del siglo XVII la dinastía alauita sucedió al Saadi. El trono fue trasladado sucesivamente a Fez y Meknes, nueva ciudad imperial. Sultán Mohammed III (1757-1790) eligió la ciudad como lugar de residencia, debido a la proximidad del puerto de Mogador (Essaouira hoy) fue construido sobre los planes del arquitecto francés Théodore CORNUT. También se encuentra en Marrakech que se concluyó en 1787 el primer tratado de amistad entre Marruecos y la reciente independencia de Estados Unidos. En 1792, Marrakech se convirtió en la capital de un hijo de Mohammed III, Hicham, que se convirtió en Sultán al reconocer como parte del país, mientras que su hermano Sulayman fue reconocido sultán legítimo en Fez por los ulemas y las provincias del norte del río Oum Errabiaa. Siguió una guerra entre los dos sultanes rivales, que terminó con la derrota de Hicham en 1796, a pesar del apoyo español gozó. Marrakech fue conquistada por Sulayman en 1797 y la ciudad se reunió con oficiales Makhzen Fez del territorio.

A principios del siglo XX, Marrakech experimentó varios años de inestabilidad. Después de la muerte del gran visir Ba Ahmed en 1900, regente real del Imperio jerifiano durante la minoría del joven sultán Abd al-Aziz, el país estaba plagado de anarquía, revueltas tribales, las conspiraciones de los grandes señores feudales, excluyendo intrigas europeas. En 1907, Moulay Abd al-Hafid, khalifa (representante del Majzen) se proclamó sultán en Marrakech por poderosas tribus del Alto Atlas y algunos clérigos que negaban la legitimidad de su hermano Abd al-Aziz. También en 1907, fue asesinado un médico francés con sede en Marrakech, el Dr. Mauchamp sospechoso de espiar para su país. Francia toma este asunto para penetrar sus tropas en Marruecos, Oujda desde Casablanca hacia el este y el oeste.

El ejército colonial francés, sin embargo, se encontró con una fuerte resistencia liderada por Ahmed al-Hiba, un hijo de la gran jeque Ma al-'Aynayn nómades montados del Sahara con sus guerreros de las tribus Reguibat. Después de la batalla de Sidi Bou Othmane, que vio la victoria de la columna de Mangin en las fortalezas de Al-Hiba (septiembre de 1912), los franceses se apoderó tanto de Marrakech entró en el protectorado francés de Marruecos establecido desde marzo 1912. La conquista fue facilitado por el rally de las tribus Imzwarn y sus líderes pertenecientes a la poderosa familia de Glaouis.

Uno de ellos, Thami El Glaoui, se hizo famoso por el acceso al puesto pachá de Marrakech, cargo que ocupará casi toda la duración del Protectorado (44 años). El Pasha Glaoui se hizo famosa por su colaboración con las autoridades de la residencia general, que encontró su punto culminante con el complot para destronar a Mohammed Ben Youssef (Mohammed V) para reemplazar el primo del sultán Ben Arafa.

Thami El Glaoui, ya conocida por sus prestigiosos socios y su estilo de vida ostentoso, digno de un verdadero monarca y se convirtió en un símbolo que marca el orden colonial y colonial en Marruecos. Aún podía oponerse a la subida del sentimiento nacionalista, ni la hostilidad de una parte creciente de la población. Tampoco pudo resistir las presiones de Francia, que accedió a derramar su protectorado marroquí debido al desastre de la guerra en Indochina y el comienzo de la guerra de Argelia. Después de dos destierros sucesivos (a Córcega y luego a Madagascar), Mohammed Ben Youssef se le permitió regresar a Marruecos (noviembre de 1955), y firmó el extremo posterior de la regla despótica de Glaoui de Marrakech y su región.